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My stay at Library of Bath University. Summary #2

Today is my last day in the University of Bath. In the morning, I met with Claire Tylee, Bibliographic Services Librarian, who explained to me the structure of its Service (Acquisitions -books and e-books-, Cataloguing, and Copy & Print). One of the data that called my attention was that over 35% of purchased books are e-books. This is a percentage much higher than in Spain. Although here they have the same problem that us with the electronic format: limit of users and downloads, different formats, several models of access depending on the publishers, etc. But the trend is clear: the e-books are the future like the ejournals are the present. By one hand, we have to encourage our faculty and students to use books in electronic format, on the other hand, the Library have the challenge to manage the e-books effectively.

During the rest of the day, I have walked down the Campus, taken some photos, and I gathered data and figures about the Library. To sum up, I have enjoyed a very productive week in Bath. I have met a lot of colleagues that look after the Library tasks and management. And I have had the opportunity to compare two models of Academic Library which fit into two many different models of Universities.

I would like to keep in touch with the Library of University of Bath, and doing of this experience the beginning of a future collaboration.

Have a nice weekend!


My stay at Library of Bath University. Summary #1

I am going to try summarize how my stay in Bath is developing from a professional view. My intention would be to publish two or three posts about this learning experience. And this is the first one.

But first of all, I want to thank to Steve Alston, Serials & E-Resources Librarian in University of Bath, for its warm reception and its permanent disposal for helping me. Of course, I am also very grateful to all the staff of the University of Bath which have been very friendly with me.

Secondly, I must to thank to the International Relationship Service of the University of Malaga for giving me a grant in order to make possible this professional stay in UK.

When you arrive to a unknown country (this is my first visit to England) you feel yourself a little disoriented. In England, the language is different, of course, but also the money is different, the circulation rules are different and the weather is different too. So my first thought when I got in the Library was: “it will be absolutely different to mine”.

In fact, the Bath Library is a unique library whereas the Malaga Library is a distributed-library (13 branch libraries, 1 Central Library and General Services). However, similarities are much more than I guessed.

In the “welcome session”, on Monday, Steve offered me an induction to the Library, a Library tour and facilitated my library card and a username for computing services. Then we discussed about general information on the University of Bath, the Library and the Technical Services. One of the point more interesting for me was how the Library intranet works. It works like a wiki-based system, it is very useful and intuitive.

After lunch, we met Gavin Rea, Deputy Librarian. We did a safety tour around the building and discussed about the Strategic Plan of the Library, especially on policies, goals and trends in the future.

At the end of the workday, Hannah South, Head of Academic Services (she looks after Reader Services, Subject librarians and Institutional Repository) explained to me how its Service is organised.

On Tuesday, I discussed with Steve about Periodicals, e-Resources and Document Delivery, and I had the opportunity to talk widely with Felicity Nurding about e-resources management, and with Lizz Jennings about  the Interlibrary Loans.

I found many similarities in the case of the IL among Malaga and Bath: the most of documents are e-articles, the lending of books are decreasing, the management is automatized, the budget is distributed by Departments, etc. Felicity explained me how they manage e-resoruces and also how they gather the e-resources usage statistics by using JUSP (Journal Usage Statistical Portal).

On Wednesday I had a very intensive day. We started with a Staff Development Session about “Augmented Reality” held in the Council Chamber. Afterwards I met Peter Bradley for talking about the Library Catalogue and Website. The catalogue is powered by ExLibris Primo and it is very similar to the University of Malaga catalogue, Jabega 2.0.

After lunch, I met Linda Humphreys. She explained to me widely how the Library develops the Information Literacy and the user training. University of Bath is focused in research more than in teaching, it means that user training is integrated in Post-graduate Programming like optional online courses that are available by Moodle. Information Literacy for Under-graduate students is coordinated by Subject Librarians and Faculty in order to offer face-to-face training sessions about general or specific topics.

Finally, I had a very interesting conversation with Anderley Askham, Information Librarian. She talked me about the most frequent queries and how they are responded via email, phone and, mainly in person. I also could to see some special collections  and archival collection. I told Anderley about the chat service in University of Malaga Library, and as she was interested in it, we used it for ask a question that was immediately replied.

On Thursday I have met my colleague Elly Cope, she works as acquisition librarian. We have been talking about the peculiarities of the e-books acquisition, the largest e-books packages, the item-by-item purchase, and also about printed books, dissertations and theses, etc. She gave me an useful scheme of the “Library Book Flow” and I gave her a brief list of Spanish suppliers of bibliographical material.

After lunch, I went to meet with Tom Brumfit for talking about the Scanning Service. Tom looks after the whole process of scanning printed papers for teaching purposes. The scanned documents are available on Moodle for students. The University of Bath signed a licence with the CLA (Copyright Licensing Agency) that allows this kind of reproduction. Tom gave me a copy of the User Guidelines of Higher Education Licence and another of the Basic Licence. I am sure that they will be useful in the future.

That is everything for today.

See you soon!!!



EMTECH Spain 2012. Segunda jornada (Málaga, 23 nov.)

No sé si habré sido el único bibliotecario en asistir a EMTECH Spain 2012 pero puedo aseguraros que ha sido una experiencia muy positiva, y que lo recomendaría a mis colegas. Ha sido muy interesante abrir la mente a puntos de vista y disciplinas ajenas, en apariencia, a nuestras preocupaciones habituales.

Los congresos y jornadas centrados en aspectos de nuestra disciplina son sin duda necesarios para compartir experiencias, crear redes y vínculos profesionales,  reflexionar, hacernos preguntas y encontrar algunas respuestas.

Pero una biblioteca o un centro de documentación no es una organización al servicio de sí misma. Sirve a la ciudadanía en general, a estudiantes y profesores, a investigadores de cualquier ámbito, a instituciones y empresas de todo tipo.

Acudir a la conferencia EMTECH Spain me ha permitido acercarme a qué se está gestando en los ámbitos de la innovación, la investigación universitaria, las empresas de capital riesgo, las redes sociales, Internet… escuchando las ideas y las experiencias de emprendedores, de jóvenes innovadores y de expertos internacionales.

En la segunda jornada, celebrada hoy,  he tenido la oportunidad de escuchar a uno de los creadores de twitter Evan Henshaw-Plath quien nos ha recordado, con su propio ejemplo, que innovar significa, casi siempre, fracasar varias veces, y que el éxito consiste en no dejar de intentarlo.

También hemos conocido a Juan Pablo Puerta de Craiglist y su idea de que una de las claves del éxito es la simplicidad, lo que aplicado a su experiencia significa que el sentido de la empresa es  resolver un problema, de la manera más sencilla posible para el usuario, sin jerarquías, responsabilizando a cada cual de los proyectos que se inician, permitiendo las equivocaciones, combatiendo el gregarismo y las opiniones unánimes. Significa también apostar por el software libre, escuchar a los usuarios e incorporarlos al proceso productivo de la empresa.

Pero si tuviera que destacar algo de la jornada de hoy, sería la presentación de los ganadores de los premios TR35 Spain: 10 jóvenes innovadores de los ámbitos universitario, científico-técnico, biomédico, etc. y que representan a una generación que, pese a todas las dificultades con las que se encuentra, apuesta por su futuro, piensa que “sí se puede” y se atreve a intentarlo.

En cuanto a los TR35 premiados,  todos son, sin duda, merecedores del galardón, pero me gustaría destacar dos casos que me han parecido especialmente interesantes: el  proyecto de Ana Díez, de aplicación a la industria aeronáutica, sector de peso creciente en Andalucía; y el trabajo del bioingeniero Juan Moreno creando sistemas para una rehabilitación más eficiente de personas de movilidad reducida, como las afectadas por un ictus.

Por último, me ha llamado la atención un hecho, que no puedo dejar de señalar: sólo hay una mujer entre los diez premiados. Al menos en el ámbito universitario en que me muevo no es esa la proporción de mejores expedientes, becas de investigación, profesorado joven, etc. ¿No innovan las mujeres?, ¿no investigan?, ¿no crean empresas de base tecnológica?, ¿el techo de cristal también afecta a las innovadoras menores de 35?, ¿las innovadoras jóvenes no existen apenas, o es que son invisibles? En fin, son preguntas que dejo en el aire, para contribuir a la reflexión.

Enhorabuena a la MIT Technology Review, organizadora de EMTECH Spain. Esperemos que, el próximo año, también se celebre en Málaga.

EMTECH Spain 2012 (Málaga, 22 y 23 nov.)

Ha comenzado hoy, en el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga la Conferencia internacional EMTECH Spain, organizada por la revista Technology Review del MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Tengo la suerte de residir en Málaga, y encontrarse con medio millar de personas, de diversos países, entre ellos investigadores, empresarios, jóvenes innovadores, etc. de nivel internacional para hablar de redes sociales, posibidades de Internet, ecología del emprendimiento, etc. es una oportunidad que no he querido dejar pasar.

Participo en esta Conferencia para escuchar atentamente, para aprender de la experiencia de otros, tanto en las ponencias, como en las charlas más distendas de los Coffee Break. Creo que muchas de las estrategias, ideas y tendencias de las que se hablarán, podrían aplicarse de un modo u otro, para mejorar los procesos, los servicios y los productos de nuestras Bibliotecas, y que habría que contar para ello, de modo creativo y participativo, tanto con el personal como con nuestros usuarios.

A continuación destacaré lo que me ha parecido más interesante de esta primera jornada. Tras la primera parte de la mañana, organizada por el Club Malaga Valley, y dedicada a las formalidades políticas y a la intervención de directivos de empresas involucradas en lo que llaman Smart Cities, lo realmente interesante comenzó con la intervención del investigador de la Universidad de Oxford Malcolm McCulloch.

McCulloch es experto en tecnologías de energía sostenible, y nos mostró como el trabajo de su grupo de investigación puede contribuir a reducir las emisionens contaminantes, reducir el consumo y optimizar el uso de la energía en las ciudades. Probablemente, algunos de sus proyectos se harán realidad en poco tiempo en nuestras viviendas, oficinas y edificios públicos.

A primera hora de la tarde, Rahaf Harfoush, experta mundial en innovación digital y estrategia en redes sociales, nos demostró como todos podemos llegar a ser ArchiTechs, ya que tenemos capacidad, gracias a la Red, de generar micro-poder, micro-financiación, micro-emprendimiento y de reconstruir la realidad social .  Muchas de nuestras bibliotecas utilizan la web 2.0 para influir y ser influidas por nuestros usuarios, es hora de dar un paso más y, por ejemplo, usar la Red buscando fórmulas de crowdfunding para financiar proyectos, o generar canales de participación de empleados y usuarios para innovar en los procesos y los servicios.

Por su parte, Esteban Moro, profesor universitario e investigador del CSIC, nos mostró cómo la Red tiene más poder que la suma de la gente que la integra, y llamó la atención sobre la importancia de la estructura de las redes sociales, por ejemplo Twitter, para determinar “sensores” de tendencias que nos permitan predecir qué temas serán los destacados. También se plantearon dos cuestiones tan actuales como la capacidad de movilización social a través de redes y el llamado “contagio social”, con su vertiente empresarial que sería el “marketing viral”.  En el ámbito bibliotecario, el uso de twitter como canal de comunicación comenzó hace ya algunos años, sin embargo, sería muy conveniente analizar a quienes estamos llegando, y qué influencia real está teniendo la biblioteca en la Red. A este respecto, E. Moro señaló que la influencia no se mide sólo en el número de followers, es decisivo también el número, la temporalidad y la calidad de los tuits y, sobre todo, la diversidad social de nuestra red.

Sobre la creación de un ecosistema emprendedor como base para la innovación nos hablaron Danny Gal, del Hub Tel Aviv espacio para innovadores y emprendedores sociales; Javier García Martinez, cofundador de Rive Technology, tras su paso por el  MIT, y profesor de la Universidad de Alicante;  y Elisa Martin, directora de Tecnología e Innovación de IBM España. De sus interesantes intervenciones me quedaría con un par de ideas que, en mi opinión, son claves si queremos realmente generar un ecosistema emprendedor en nuestras empresas:

– Collaboration is the key of innovation (D. Gal), es decir, frente a esquemas que fomentan el logro individual y la competitividad, se demuestra que la colaboración, la cooperación en el seno del grupo, funciona como una de las claves de la innovación.

– “Es necesario favorecer el surgimiento de emprendedores, pero también es preciso contar con imprendedores (J. García), es decir, personas que trabajan en las empresas, que conocen los procesos, el producto, los clientes, pero que, además, tienen capacidad de emprender, con curiosidad, con espíritu crítico, con capacidad de asumir riesgos para innovar. Lo mejor y más importante de una empresa es su capital humano, sus personas.

Mañana, viernes, espero seguir aprendiendo, escuchando a jóvenes innovadores, y a especialistas en el papel que juega Internet para la innovación.